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なんだか妙にアクセスが増えているなと思ったら、特許庁が妙なお知らせを出していました(太字は筆者)。

最近、一部の出願人の方から他人の商標の先取りとなるような出願などの商標登録出願が大量に行われています。しかも、これらのほとんどが出願手数料の支払いのない手続上の瑕疵のある出願となっています

特許庁では、このような出願については、出願の日から一定の期間は要するものの、出願の却下処分※1を行っています。

また、仮に出願手数料の支払いがあった場合でも、出願された商標が、出願人の業務に係る商品・役務について使用するものでない場合(商標法第3条第1項柱書)※2や、他人の著名な商標の先取りとなるような出願や第三者の公益的なマークの出願である等の場合(同法第4条第1項各号)※3には、商標登録されることはありません。

したがいまして、仮にご自身の商標について、このような出願が他人からなされていたとしても、ご自身の商標登録を断念する等の対応をされることのないようご注意ください

なお、これらの出願についても、出願公開公報やJ-PlatPat※4にて公表されますが、当該情報はあくまでも商標登録出願がなされたという情報の提供であり、これらの出願に係る商標が商標登録されたことを示すものではありません。

商標制度の利用者の皆さまにおかれましては、上記に関連してご不明な点や気掛かりな点などございましたら、下記の問合せ先までご連絡ください。

出典:自らの商標を他人に商標登録出願されている皆様へ(ご注意) | 経済産業省 特許庁

一部の出願人が大量に他人の商標を出願しているけど、ほぼ手数料払ってないから却下されるし、仮に手数料が払われても拒絶されるから気にしないでね、とのことです。

うーん、なんだか聞き覚えのあるような事案です。
おそらく、上田育弘@ベストライセンス株式会社のことですね。

1. 2014年商標出願数トップの上田育弘さんが気になってしょうがない
2. ベストライセンス株式会社について私が知っていること

今回の注意喚起は、出願された人に向けたものです。具体的には、こういうケースを想定しているものと思われます。

「この名前で行きましょう。商標も取らないとね。」

「他の人が使ってないか事前に調査しないと。」

「あれ、”ベストライセンス”って会社に先に出願されちゃってるぞ。」

「これはいかん。またパクリだって炎上しちゃう。」

「別の名前に変えておいた方が無難だね。」

まさにこういうことが起きてしまったのが、太田市美術館・図書館のケースでした。これについても以前記事にしているので引用しておきます。

群馬県太田市が美術館と図書館の複合施設の愛称を使用中止にしたとのことです。その理由としてすでに商標登録出願されていたことを挙げています。

 群馬県太田市は4日、東武太田駅北口に10月開館予定の文化複合施設「太田市美術館・図書館」の愛称「おおたBITO」の使用を中止することを決めた。
 「BITO」の商標が申請されていたことなどから取りやめる。当面は正式名称の「市美術館・図書館」を使う。

出典:「BITO」使用断念 佐野氏ロゴで注目、商標申請される  : 上毛新聞ニュース

出典:太田市美術館・図書館の愛称がベストライセンス株式会社こと上田育弘氏によって使用中止に追い込まれた件について | やめたいときは やめるといい。

上田育弘氏が活動を開始したのは2013年末頃からなので、2年半経ってようやく特許庁も無視できなくなってきたということのようです。

私も以前このような行為を止めさせる方法はないだろうかと考えてみたことがあるのですが、商標制度の枠組みでは困難だろうという結論になりました。思いつくのは偽計業務妨害でしょっぴくことくらいでした。

まず、基本的には出願自体を禁止することはできません。商標登録出願をすることは国民の権利であり、それを認めるか否かを審査するのが特許庁の仕事です。審査に通るかどうかは最終的には特許庁が決めることで、審査に通らないから出願できないと国民の側で判断することは本末転倒な話です。

出典:上田育弘さんを止める方法 | やめたいときは やめるといい。

偽計業務妨害罪。

前提として、最初から手数料を払わずに出願公開させることを意図して大量の出願をしているとします。この場合、商標登録を受ける意思があるかのように特許庁に錯誤させており、大量の出願により公務を滞留させることで業務を妨害していると捉えることができそうです。

出典:上田育弘さんを止める方法 | やめたいときは やめるといい。

特許庁が出願する人ではなく、出願された人に対する注意喚起という方法でしか対応できないということは、やはり有効な手立てがないということの証左でもあるのでしょう。

ほんとこれ、いつまで続くんでしょうね。

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