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昨年末、うがい薬のイソジン®ブランドが明治から塩野義製薬に移管されることが話題に上っていましたが、明治が塩野義製薬に対してパッケージデザインの使用差止の仮処分申請を申し立てたとのことです。

 食品大手の明治は9日、製薬会社2社が4月に発売を予定するうがい薬のパッケージについて、明治の商品によく似ているとして、不正競争防止法に基づき、デザインを使わないよう求める仮処分申請を東京地裁に申し立てた。

出典:うがい薬の「カバ」、明治が使用差し止めの仮処分申請:朝日新聞デジタル

朝日新聞の記事に掲載されている両社のパッケージは以下のとおりです。

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▲明治のパッケージ(出典:朝日新聞デジタル

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▲塩野義のパッケージ(出典:朝日新聞デジタル

どちらもカバのキャラクターがうがいをしているイラストが正面下部に描かれています。明治は親子と思しき2匹、塩野義は両親と子どもと思しき3匹。イラストのタッチは若干異なりますが、遠目に見たら注意しないと間違えそうな感じがします。

両社とも商品名(「明治うがい薬」「イソジンうがい薬」)が正面上部の臙脂色の円形の中に白字で描かれています。商品名の右肩には「のどの/殺菌・消毒/口臭予防に」との文字が小さめの円形の中に記載されています。ただし、円形の色は異なります。いずれもその他の部分に「細菌・真菌」「殺菌・消毒」「ウイルス」などの文字が配置されています。文字の位置は異なりますが、「ウイルス」だけが大きいなど文字サイズのバランスは似ています。

カバのキャラクターのみならず、パッケージ全体として酷似していると言ってよいでしょう。

他者の有名な商品のパッケージデザインを盗用するのは不正競争防止法第2条第1項第1号もしくは第2号に規定する不正競争行為になります。第1号は「周知」なデザインを使用して「混同を生じさせる」場合であり、第2号は「著名」なデザインを使用する場合です。

第二条  この法律において「不正競争」とは、次に掲げるものをいう。
一  他人の商品等表示(人の業務に係る氏名、商号、商標、標章、商品の容器若しくは包装その他の商品又は営業を表示するものをいう。以下同じ。)として需要者の間に広く認識されているものと同一若しくは類似の商品等表示を使用し、又はその商品等表示を使用した商品を譲渡し、引き渡し、譲渡若しくは引渡しのために展示し、輸出し、輸入し、若しくは電気通信回線を通じて提供して、他人の商品又は営業と混同を生じさせる行為
二  自己の商品等表示として他人の著名な商品等表示と同一若しくは類似のものを使用し、又はその商品等表示を使用した商品を譲渡し、引き渡し、譲渡若しくは引渡しのために展示し、輸出し、輸入し、若しくは電気通信回線を通じて提供する行為

明治のパッケージは「イソジン」ロゴを除いた新パッケージということにはなりますが、従来のデザインを踏襲しているものですから、少なくとも周知性は認められるでしょう。個人的な感覚では、著名性が認められてもおかしくないレベルだと思います。仮にこのデザインのまま塩野義製薬が販売に踏み切ったら、十中八九負けるのは塩野義製薬の方だと思います。

私がショックだったのは、塩野義製薬のような東証一部上場の大企業が、ここまで露骨なフリーライドを仕掛けていることです。製薬業界は特許制度が比較的よく機能しているし、大衆薬などではブランド管理も重要になりますから、知的財産を尊重する社会の恩恵を強く享受している業界と言えます。その業界の代表的な企業が自ら知的財産を軽んじるような行動をとっていることは本当に残念です。

ちょっと気になったのは塩野義とムンディファーマのコメントです。明治のパッケージと酷似したデザインを使用するように求めているのはムンディファーマの方であるようにも見えます。突然に契約打ち切りも不自然ではありますし、明治とムンディファーマとの間で何か深刻なトラブルでもあったんでしょうか。

だからと言って他者のブランドにただ乗りするのが許されるわけではないですが。

 塩野義製薬は「この件はムンディファーマに任せている」、ムンディファーマは「詳細を把握していないので、コメントできない」としている。

出典:うがい薬の「カバ」、明治が使用差し止めの仮処分申請:朝日新聞デジタル

偶然発見したのですが、イソジンの移管に関しては明治側は特設サイトを設けてカバくん押しで変わらぬご愛顧を訴えているようです。全体的にカバくんを用いた柔らかい雰囲気のサイトですが、ところどころで暗い怨念のようなものが感じられるのは気のせいでしょうか。

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▲出典:【イソジン】イソジンの承継と歴史について|株式会社 明治

こんな騒動が起きること自体、恥ずかしいことだという認識を持って、節度のある企業活動を営んでいただきたいと切に願います。よろしくお願いします。

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